El engaño del Premio Mayor de Voltaire: Cómo engañó a la lotería Francesa

François-Marie Arouet – mayormente conocido como Voltaire – comenzó a convertirse en uno de los autores destacados de la Ilustración en Europa, reconocido por sus trabajos que incluyen Candide, Zadig y  L’Ingénu. ¿Has escuchado algo sobre él? Muchos de ustedes lo habrán escuchado. Pero lo que la mayoría de las personas no sabían, es que este hombre  grandioso, también fue un bandido, quien de forma hábil, ganó el sorteo mayor de la lotería. La historia increíble del premio mayor del angaño de  Voltaire.

El argumento estaba planeado…

Voltaire no fue un angel. A lo largo de su juventud, había tenido frecuentemente roces con las autoridades e incluso había escrito una de sus primeras obras, pese a que estaba en  Le Bastille – la famosa cárcel Parisina.

El joven tenía claramente un talento literario, pero estaba en apuros por dinero. ¿Cómo podría financiarse sin cambiar de carrera o rompiendo la ley?

Voltaire obtuvo la respuesta en una cena de gala, celebrada por el renombrado químico Charles de Fay. Charles Marie de la Condamine, matemático y colega invitado por Voltaire sugirió una solución novedosa: ganar a la lotería.

Un premio mayor, vale la pena romper las reglas

Incluso, desde principios del siglo XVIII  (y mucho antes), las loterías nacionales se celebraban en todo el mundo.

Fuente: History.com

Liderando la realeza Francesa, había un gran sorteo a la vista, cuando Voltaire, conoció por primera vez a Charles Marie de la Condamine.

Los bonos del gobierno, se habían depreciado en valor durante décadas, en línea con una recesión económica más amplia. Por suerte, el viceministro Francés, Le Pelletier-Desforts, había llegado con el remedio: una lotería para los propietarios de bonos  y cada billete cuesta 1/1000  del valor nominal del bono.

Si ganaban, los dueños de los bonos, conseguirían el valor original completo de su bono, además de un premio mayor de  500.000 libras, que los habría hecho excepcionalmente ricos.

El plan era genial. Los ingresos se aumentarían a partir de la venta de los billetes de la lotería, y todo el ejercicio daría un gran impulso masivo a los bonos del gobierno.

Solo había un problema con el plan de Le Pelletier-Desforts – y  Charles Marie de la Condamine, lo había visto.

Los conspiradores hacen su fortuna

El plan de lotería del gobierno parecía bueno en papel, pero el cómplice matemático de Voltaire, se había dado cuenta de una deficiencia importante. Se dio cuenta que debido a que el precio del billete se fijó a 1/1000 del valor del bono, podrías desviar las posibilidades a tu favor, mediante la compra de billetes adjuntos a los bonos de bajo valor. En otras palabras, si compraste suficientes billetes a bajo precio, probablemente ganarías más de lo gastado.

El desafío de De la Condamine, era comprar suficientes boletos para inclinar las posibilidades a su favor – y así, en cuanto Voltaire entró, el joven escritor aprovechó sus conexiones sociales para ayudar a construir una comunidad de jugadores acaudalados. Cada miembro de la comunidad, compraría tantos bonos baratos como pudieran, mientras el trabajo de Voltaire, era organizar los esfuerzos.

Finamente el gobierno Francés, se dió cuenta que estaban siendo engañados – gracias en gran parte al hábito de Voltaire, de escribir descarados mensajes en los boletos ganadores del la comunidad de jugadores. Intentaron que los conspiradores fueran condenados en la corte, pero afortunadamente para Voltaire y sus cómplices, no habían quebrantado realmente la ley. Las autoridades lo que podían hacer, era cerrar las loterías fracasadas.

Voltaire y de la Condamine, habían estafado al gobierno con una gran cantidad de dinero, con Voltaire solo se embolsaron 500.000 libras. Pero para Francia había un gran consuelo a largo plazo.

Solo, sin  sus ganancias dudosamente obtenidas, Voltaire nunca habría sido capaz de apoyarse suficientemente en su trabajo como escritor y filosofo. Una gran estafa, sentaba las bases de una gran brillantez.

¿Podría alguien sacar adelante una estafa en la lotería moderna?

La respuesta completa sería , probablemente no. Las mayores loterías por todo el mundo, han aprendido de los errores de anteriores organizadores de sorteos y ahora hay una medida de seguridad para garantizar que las loterías sean increíblemente difíciles de manipular.

De vez en cuando oirás noticias acerca de personas estafando el camino de los ganadores de la lotería – pero esto implicará la “fijación” de pequeños sorteos, más que genios matemáticos.

Algunas veces encontramos excepciones, generalmente en loterías más pequeñas. El ejemplo mas notable de este milenio, sería el grupo de estudiantes del MIT, que desarrollando un sistema para jugar a la lotería de Massachusetts  WinFall.

Este astuto sindicato de expertos en matemáticas y ciencias, recaudaron más de $40millones en boletos para el sorteo entre el 2002-2010, compensando un total de $48millones en el proceso– lo que equivale a un beneficio de $8millones. Al inundar el sorteo con los boletos durante los preriodos de el gran premio, el grupo logró inclinar las probabilidades a su favor. Imagina que : eliges tus números, probablemente ganaras.

Como Voltaire, el grupo MIT no rompieron las reglas en búsqueda de riqueza con la lotería, y como tal, pudieron mantener sus ganancias.